IBJ 石坂茂代表取締役社長インタビュー

日本の婚姻数の1%を創出し、
婚活業界のステータスを上げたい

IBJ
代表取締役社長
石坂茂(いしざか・しげる)

1971年、東京都生まれ。東京大学経済学部卒。95年4月日本興業銀行(現みずほコーポレート銀行)入行。2000年1月、ブライダルネット社長就任。03年ヤフーの要請により傘下入り。MBO(経営陣買収)を実施し、06年2月にIBJ設立。
 
 
ソーシャル婚活メディアの「ブライダルネット」を中心に、婚活パーティーや合コン相手のマッチングサイトを運営するIBJ。直営結婚相談所や結婚相談所向けのネットワークシステムを展開し、会員をターゲットとしたライフデザインメディア事業も順調に成長している同社の石坂茂社長に話をうかがった。

──まず、御社の業態についてお話し下さい

 インターネットで結婚相手を探す、ソーシャル婚活メディアの「ブライダルネット」を中核とした“婚活”の支援事業を総合的に展開しています。当社は、日本で初めて婚活をIT化した企業で、創業以来、婚活業界をリードし続けています。特に結婚相談所部門のサービスは、成婚に至ってこそ成り立つもの。ですから当社はご成婚が成立した場合には成婚料を頂く成果報酬制を採用しています。現在、直営店を含む加盟相談所部門の登録会員数は約4万6000人。ネットワークシステムを利用している加盟店は約860社です。
 また婚活パーティーや合コン相手のマッチングサイトも運営しています。話題の「街コン」への動員が大きく、合コンの動員数は月間約5000人超となっています。

──非常にユニークな事業だと思いますが、そもそもなぜこの会社を設立されたのですか?

 私は当社を設立する以前、銀行(日本興業銀行)に勤務していたのですが、銀行を辞めて起業を志した時にインターネットの将来性に魅力を感じていました。とはいえ、物販は多くの企業が先行していましたし、むしろ人材や不動産など情報に価値をおいて課金できるビジネスを模索しました。その中で、付加価値はあるものの、未成熟な市場だった結婚相手探しの市場がターゲットになると確信したのです。若い頃に合コンの幹事を依頼されることも多かった影響もあったかも知れません(笑)。簡単に言えば、人的ネットワークが全てだった男女の出会いとITを結び付けて起業したということになるでしょうか。
 当社の経営理念は「国民的マリッジ&ライフデザインサービス」を創る。「ご縁がある皆様」を幸せにするというもの。結局、ITという先進的ツールに、「お世話します」という旧来的な感覚を付与したことが成長の原動力だったかもしれません。もちろん創業以来、「非婚化・晩婚化・少子化」という社会的課題を解決するという企業テーマを持ち続けて、「ひと組でも多くの成婚を育み、結婚や家族という新しいライフデザインを供給する」ことに取り組んで来ました。おかげさまで、これまでたくさんの「ありがとう」という感謝の言葉を頂戴してきました。

──急成長している御社ですが、その背景をご説明下さい

 婚活市場というのは、既存の表面的なデータだけを基準にすれば約600億円と言われています。しかし潜在的な実需等を総合すると、おそらく約7000~8000億円という市場にまで拡大するのではないかと考えています。この市場に対して創意工夫を凝らしたチャレンジ精神を持って対応することが重要だと思っています。
 現在、全国には結婚相談所が1300社余りありますが、昔から紙だけで情報を管理し、通信手段は電話かFAXという業界でした。そこに当社のASP、「全国相談所ネットワーク」の導入を1社1社に促していったのです。この結果、現在では約850社超に当社のシステムを導入してもらっています。これによって、情報処理速度が3倍~5倍に速まり、お客様はその分、本来の相談業務に時間を使うことができるようになっています。
 当然のことですが、婚活においては、プロフィールを記しただけのデータやメールだけでは、成婚率はなかなか伸びません。当社ではITを徹底活用した上で、その中に人間の感覚やファジーな部分を付加したのです。これによって、これまでアナログ力でしか解決できなかった課題の解決が相当進んだのではないでしょうか。ITとリアルの融合などと綺麗な言葉で表現されることもありますが、ITとリアル双方が補完し合った結果ということかもしれません。
 多くの仕事がIT化でスピードアップすることは否定しませんが、必要なことに手間暇をかけたことが当社の独自性となって表れたのだと考えています。その結果、月間に約1万3000件のお見合いが行われて、成婚率は業界屈指の50.6%に達しています。

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